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La historia del decatlón en el atletismo

Introducción

El atletismo es uno de los deportes más antiguos del mundo y consiste en una serie de pruebas atléticas que se realizan tanto al aire libre como en recintos cubiertos. Una de las disciplinas más fascinantes del atletismo es el decatlón, una prueba que combina diez pruebas atléticas diferentes y que representa un verdadero desafío para cualquier atleta. En este artículo vamos a repasar la historia del decatlón en el atletismo, desde sus orígenes hasta la actualidad.

Orígenes del decatlón

El decatlón se originó en la antigua Grecia, donde los atletas competían en una serie de diez pruebas atléticas en el marco de los Juegos Olímpicos antiguos. Estas pruebas consistían en correr, saltar y lanzar diferentes objetos, y eran consideradas un verdadero desafío tanto físico como mental. Sin embargo, con la llegada del cristianismo y la disolución de los Juegos Olímpicos, el decatlón cayó en el olvido durante varios siglos.

La era moderna del decatlón

El decatlón moderno fue introducido en el programa olímpico en los Juegos de Estocolmo en 1912. La prueba consistía en diez pruebas atléticas que se realizaban en dos días consecutivos: el primer día se llevaban a cabo los 100 metros lisos, el salto de longitud, el lanzamiento de peso, el salto de altura y los 400 metros lisos; el segundo día se competía en los 110 metros con vallas, el lanzamiento de disco, el salto con pértiga, el lanzamiento de jabalina y los 1500 metros lisos. A lo largo del siglo XX, el decatlón se convirtió en una de las disciplinas más populares del atletismo, gracias en parte al dominio del estadounidense Ashton Eaton, quien ganó dos medallas de oro olímpicas consecutivas en 2012 y 2016. La prueba también ha sido protagonista de momentos históricos, como la victoria del checoslovaco Robert Změlík en los Juegos de Barcelona en 1992, cuando superó a su rival Dan O'Brien tras este último fallar en el salto con pértiga.

Las pruebas del decatlón

El decatlón consta de diez pruebas atléticas, que se llevan a cabo en un plazo de dos días. Estas pruebas son las siguientes:

Día 1

  • Carrera de 100 metros lisos
  • Salto de longitud
  • Lanzamiento de peso
  • Salto de altura
  • Carrera de 400 metros lisos

Día 2

  • Carrera de 110 metros con vallas
  • Lanzamiento de disco
  • Salto con pértiga
  • Lanzamiento de jabalina
  • Carrera de 1500 metros lisos

Los mejores atletas del decatlón

A lo largo de la historia del decatlón, muchos atletas han destacado por su habilidad y rendimiento en la prueba. Algunos de los mejores atletas del decatlón son los estadounidenses Jim Thorpe y Ashton Eaton, el checoslovaco Robert Změlík, el francés Kevin Mayer y el alemán Roman Sebrle. Jim Thorpe, uno de los más grandes atletas de la historia, ganó la medalla de oro en el decatlón en los Juegos Olímpicos de Estocolmo en 1912, pese a que nunca había competido en la prueba antes. En aquellos Juegos, Thorpe también ganó la medalla de oro en pentatlón, además de competir en otras pruebas de atletismo, béisbol y baloncesto. Ashton Eaton, por su parte, es el atleta más exitoso de la era moderna del decatlón, y ha ganado dos medallas de oro olímpicas y dos títulos mundiales en la disciplina. Durante su carrera, Eaton también batió varios récords mundiales y estableció su dominio sobre la prueba.

El decatlón en la actualidad

Aunque el decatlón ha perdido un poco de popularidad en los últimos años, sigue siendo una de las disciplinas más fascinantes del atletismo. La prueba exige una gran destreza física y mental, y es un verdadero desafío para cualquier atleta que se enfrente a ella. En los próximos Juegos Olímpicos, que se celebrarán en Tokio en 2021, el decatlón volverá a ser una de las pruebas más esperadas y emocionantes del atletismo.